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徐华娟:”弹劾“在英国宪政发展中的作用-

来源:儿童故事网   时间: 2021-04-05

  弹劾(impeachment)作为一种宪法程序始于14世纪的英国,最初的形式是由平民向议会提出指控并由议会审批。至今弹劾权仍被视为西方议会“器械库中最重型的武器”。该权力是由英国议会古老的司法权演变而来。

  1327年2月,议会废黜昏君爱德华二世,其子爱德华由坎特伯雷大主教沃尔特?雷诺兹加冕为英格兰国王即爱德华三世。爱德华三世即位初期,掌握实际权力的是其母亲“法国母狼”伊莎贝尔和情人第一代马奇伯爵罗杰?摩第莫。当时已年满18岁的爱德华三世正是风华正茂的年龄,不甘心太后专权,于10月间,趁太后伊莎贝尔和摩第莫出席在诺丁汉召开的议会的机会,夜袭城堡擒获伊莎贝尔和摩第莫。作为文治武功都非常杰出的爱德华一世的子孙,年少的爱德华三世通过此次行动初露锋芒,夺回大权,开始施展雄才大略,真正登上了英格兰的政治舞台。

  然而,此时的议会也逐渐通过其重要的交换筹码,即控制国王征税权和取得的部分立法权,提高了其政治地位。这也成为议会弹劾权产生的前提条件。由于英国传统认为武汉癫痫病治哪里好国王不可能犯错误,因此议会只能通过弹劾那些犯有破坏法律罪或执行了国王不受欢迎命令的国王宠臣和亲信并予以制裁,使之对议会负责,以此制止国王爱德华的擅权专制。第一个能真正被称为弹劾案的案件发生在爱德华三世统治末期。1376年在“贤明议会”上,议会下院集体上诉,指控与爱德华三世有密切联系、担任国王财务侍臣的威廉?拉蒂默男爵第四有违法失职行为,从事羊毛走私贸易,向国王提供高利贷性质的借款,并对丢失欧洲大陆领土布列塔尼的两座重要城堡负有直接责任,罪名是犯有走私罪、非法借贷和渎职罪等,要求上院给予其刑事制裁。此次指控迫使爱德华三世宣布议会有权控告和审判国家的高级官吏。最终,上院对此案进行判决,拉蒂默缴纳罚款,被驱逐出王宫并被永远剥夺了担任任何公职的权利。受拉蒂默一案牵连的宫廷内侍尼维尔、纹章官莱昂斯、大商人约翰?皮奇等也被弹劾,罪名是劫掠人民,垄断出口贸易、利用国外借款谋取暴利等,分别被处以罚款、没收财产或监禁等。拉蒂默男爵弹劾案标志着弹劾不仅是提起刑事诉讼的手段,也是审判的一种形式。英国历史上第一次确立了由议会石家庄癫痫医院哪里好下院指控、上院审判的弹劾程序构架。拉蒂默案成为英国弹劾制度诞生的基石,开创了议会弹劾政府大臣的先例。

  从拉蒂默弹劾案的司法程序看,引发上院调查和审判的是下院的集体上诉,而不是私人请愿。私人请愿可以被受理也可以被拒绝,但是集体上诉却不能被上院拒绝。而且,整个过程中,下院一直起着积极的作用,如搜集证据、起草罪状、出席辩护会,并对拉蒂默应接受的惩罚提出建议,自始至终左右着局势。此后,以此为依据,议会频繁地使用弹劾惩罚不法大臣。理查二世(1377―1399年)统治期间,1386年在“无情议会”上,议会下院又弹劾宫廷大臣、大法官萨福克伯爵迈克尔?德拉波尔和国库大臣福德姆等五人,指控德拉波尔“建议国王授予那些妨碍公正执法者以自由和特权”,“为那些不称职者谋取职务”以及“挥霍公共财物”。尽管理查二世竭力保护,但弹劾又获成功,被弹劾的五人或被处死或被监禁。在此案中,弹劾制的独有术语“重罪和行为不检罪”首次出现。后来几十年里,类似的弹劾案例不断出现,足以确立这一程序的基本框架,弹劾作为惩治不法大北京哪个医院癫痫好臣和打击王权的有效手段,逐渐演变成议会的司法惯例。后来又有更多的案件,其中有1450年对大法官萨福克公爵的弹劾,最后一个弹劾案发生在1459年。至此,正式确立了议会行使弹劾权的合法地位。

  15世纪后期到16世纪末期是议会弹劾权发展的特殊时期,剥夺公权法案作为议会弹劾权的变种取代了它,弹劾这一司法程序一度放置而不用,直到17世纪初议会又把这一旧式武器重新擦亮并投入使用,把它作为解除那些虽不得人心但受国王宠信的大臣职务的一种手段。弹劾权的使用非常慎重,因为它的主要价值在于它对国王的大臣构成制约,并且这种制约的价值逐渐被珍视,所以弹劾权的启动既审慎又珍贵。1640年,议会弹劾了国王宠臣斯特拉福德伯爵托马斯?温特沃思,指控他企图推翻英格兰和爱尔兰的古老法律,犯有叛国罪,最终将其处以死刑。1678年,议会上院审理丹比伯爵案时作出决定,国王的赦免权不能阻止议会对其大臣的弹劾。至此,英国弹劾制度形成了这样的司法程序:议会下院作为原告,对被告提起弹劾,由上院审判;被弹劾对象的罪行既包括刑事犯罪如何处理癫痫病突发也包括非刑事犯罪,政府大臣和法官的叛国罪、贿赂罪、企图推翻国家罪、严重渎职、行为不检等,都是弹劾指控的理由;如果弹劾的罪名成立,被告将受到剥夺永久担任公职的权利,还可能被处死、流放、监禁和罚款等刑事处罚。

  此时的弹劾作为一种手段,是17世纪英国革命的重要组成部分,为英国宪政制度的建立起到至关重要的作用。18世纪末,随着英国君主立宪政体和责任内阁制的设立,国家权力重心从国王主体转向议会主体,议会可通过不信任投票推翻内阁,弹劾制度遂逐渐在英国销声匿迹,束之高阁。但该制度的精神――“把弹劾视为立法机构手中驾御政府中行政公仆的缰绳”――已经融入责任内阁制中,并深入人心。至今,西方各国享有这个权力的机构很少使用这个严厉的手段来惩处违法失职的政府官员和法官,人们甚至把这种威严的权力称为“生了锈的大口径手枪”,它的影子只有在人们走近历史才能够寻觅到,但它的威严和存在的价值却使“弹劾制”这几个字熠熠生辉。

  原标题 [被“束之高阁”的制约手段]

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